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桜の雲

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エレイン・ヴィエッツ『死ぬまでお買物』




 ヘレンの崖っぷち転職記シリーズ第1弾。

 南フロリダに流れ着いたわけあり女性のヘレン・ホーソーンが、素性を隠したままでも雇ってくれる職場を転々とするライト・ミステリ・シリーズ(なのだろうと思います、多分。第1弾しか読んでいないもので)。

 シリーズの幕開けとなる今作では、セレブリティ御用達の高級ブティックで店員をするヘレン。華やかで鷹揚な職場かと思いきや、店長にも常連客たちにも黒い秘密があって……というストーリー。

 陽光きらめく街のゴージャスなセレブ美女たちを、庶民の視点で観察するヘレンの描写が痛快です。本作に登場するセレブ美女の多くは整形で美貌を手に入れた女性で、金持ち男の腕にぶらさがるアクセサリーに成り下がっています。彼女たちを初めは皮肉な目で見ていたヘレンですが、つきあいが続くにつれて、憎からず思うようになっていきます。美と富と男に固執して、ヘレンとは別の意味で「崖っぷち」の毎日を生きる整形美女たち――彼女らの悲哀にヘレンが気づいてあげられるのは、偏見や先入観にとらわれない女性であるからこそ。ヘレンの寛容さと、的確で公平な目線が魅力に映りました。

エレイン・ヴィエッツ『死ぬまでお買物』

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